julio 22, 2012

Los Roques: el lugar donde Dios descansó

videoEmulando a uno de mis escritores favoritos, Eduardo Galeano, empezaré este post de la siguiente forma: "Donde en la Biblia dice "Y vio Dios todo lo que había hecho, y he aquí que era bueno en gran manera. Y fue la tarde y la mañana del día sexto..." debería decir "Y al ver acabados el cielo y la tierra, el Todopoderoso se retiró el séptimo dia a Los Roques, en donde se maravilló de su obra y descansó"...Y todo aquel que ha puesto sus pies en las mágicas arenas coralinas de este paraíso venezolano, sabe por qué lo digo.

Y es que en Los Roques no se puede más que soñar. Si alguna vez tienes algún problema, duda, aflicción, guayabo (léase despecho) o simplemente quieres estar contigo mismo y meditar... búscate un buen paquete (que los hay, solo se debe mirar bien en los sites de descuentos) y pásate unos 3 días en este pedazo de cielo. Seguramente mucha gente te va a decir, "pero cómo ¿Los Roques, sol@?"  Tú, simplemente te harás de oídos sordos y te dejarás llevar por las recomendaciones de esta viajera, y verás que no te arrepentirás.

Qué esperar y qué no

Si nunca has venido a Los Roques y crees que te vas a encontrar con algo así como Ibiza o St. Marteen, pues dejame decirte te toparás con algo muy distinto. Nada de discotecas a la orilla del mar, ni de lujosos hoteles. Los Roques es un archipielago, prácticamente virgen, compuesto por unos 50 cayos o islotes. Tiene estructura de atolón (conjunto de varias islas pequeñas que forman parte de un arrecife de coral) que es muy común en el Océano Pacífico, pero es única en el Mar Caribe. 

Como todas las islas o parajes de su tipo, tiene problemas de electricidad y agua, y más recientemente de basura, y en esto último quisiera hacer un apartado, pues pienso que de todo, la basura es un escollo que podemos solventar con algo de creatividad, una pizca de consciencia, y mucho de reciclaje. 
Sabemos que las autoridades son las tienen la última palabra en esto, pero la última palabra no tiene que ser la primera, y si a todos nos interesa y nos duele, podemos hacer desde abajo que los de arriba empiecen a moverse gestando o promoviendo en los roqueños y sus visitantes actitudes ecológicas que inviten a la separación del vidrio, el plástico, las latas, el cartón y papel (que además se pueden vender y si bien no son  fuente de fortuna, si puedieran ser un aporte para el mejoramiento de las escuelitas o de otras necesidades) de los residuos orgánicos. Dicho esto, sigo.

Entonces, lo que vas a encontrar en el Gran Roque como en los cayos que se pueden visitar en lanchas, es una incomparable paz y esa sensación de isla desierta con los que todos hemos soñado alguna vez. Mi experiencia en este sentido fue prácticamente mágica, aunque mi amiga Gaby Castellanos  diga que solo me tomé fotos mientras a ella casi se la comen los tiburones (no le crean es una exagerada), les puedo asegurar que la conexión que es posible sentir en este lugar es única. 

Por otro, están los roqueños, gente muy sana, simpática y amable que compartirá, si se lo preguntas, su historia y la del lugar. El Gran Roque tiene varios barcitos y algunos lounge que pertenecen a las diferentes posadas (las hay para todos los gustos y bolsillos), además tienen un Banesco, farmacias, restaurancitos, tienditas, centro de comunicaciones, automercado, venta de hielo, bodegón, panadería, carnicería y hasta un bar, muy al estilo taguarita de pescadores, que están alrededor de la plaza. Así que si esperas vida nocturna olvidalo, lo más que puedes hacer es hacerte de un buen mojito o de una piña colada, y disfrutar de la brisa marina y un cielo con tantas estrellas que te harán temer que alguna te caiga encima.

De cayo en cayo

La visita a los cayos es el centro del paseo a Los Roques. De hecho, estando en uno de los cayos me puse a investigar por el celular (eso es algo sorprendente, tendrás buena conexión telefónica en las islas más cercanas) algo que ya había oído de la gente de la Fundación Científica Los Roques sobre sus investigaciones y hallazgos arqueológicos, y pues resulta que aunque se cree que la presencia humana en este archipielago data de finales del siglo XVII, lo cierto es que es más antigua, y la misma se remonta a fines del primer milenio de nuestra era. De hecho, se han encontrado vestigios que indican que fue destino frecuente de indígenas (presumo, y corríjanme si me equivoco, de la etnia Caribe) navegantes proveniente del Lago de Valencia y la costa central , los cuales llegaban para realizar fiestas rituales. Al leer esto llegué a lo conclusión que la conexión que se siente en este precioso lugar no era gratuita. ¿Qué sabrían estos índigenas qué nosotros no?, es la gran pregunta. Esperemos que los estudios que hace la Fundación Científica Los Roques de con ello. 

Siempre he oído decir a mi amigo Juan Carlos Peraza que los latinoamericanos tenemos la capacidad de distinguir un cantidad infinita de azules, y esa afirmación la constanté en Los Roques. De lo meramente transparente, ante tus ojos incrédulos se despliega una la paleta de azules en las aguas que es infinita, y que varía en su orden según la zona. 

Generalmente, se lleva al turista a los cayos más cercanos, pero yo tuve el privilegio de visitar uno de los más lejanos, Cayo de agua. De allí en adelante, los otros cayos que visitamos Francisquí, Crasquí, Loranquises, Madrisquí, Pirata, Fernando, Noronquí y Dos Mosquises, fueron un rosario de arena blanca, gaviotas curiosas y la oportunidad de tener una playa sin las molestias de vecinos con música estridente. 

Un momento en el que el capitán de nuestra lancha nos llevó a ver las estrellas de mar, y lo mejor no fue verlas, sino tocarlas y devolverlas. Además de esto, toqué por primera vez una esponja de mar y vi tan cerca como ahora tengo a mi perro, a una pequeña y curiosa mantaraya y una cantidad de pecesitos que me hicieron sentir dentro de "Buscando a Nemo". 

Qué ir hacer...

Principalmente puedes ir a desconectarte. Gracias a que los europeos son los que más visitan este archipielagos y les molesta la TV, en algunas posadas como en la que me quedé (Macanao Lodge) no la tienes en la habitación (¡los dioses bendigan a los europeos!) y eso te alejará de cualquier tentación por saber qué está pasando. 

Otra muy buena opción es hacer todo aquello que nunca te has atrevido, y esto incluye deportes acuáticos. En Los Roques hay posibilidad de hacer Windsurf, Scuba Diving, Snorkeling, Paddle o el muy de moda
Kitesurf (Kiteboard o Flysurf) en las posadas te harán los contactos para que hables directamente con los instructores y cuadres la actividad a tu gusto. Algo que no experimenté pero que sueño con hacerlo, es el paseo en velero, incluso los veleros son una alternativa a las posadas. Los más famosos Bicho, Del Mar IV, Houat, Manguangua, Soltana, y Sula Sula. Ya te contaré cuando lo haga.

Y como cierre, algo que no puedes dejar de hacer si vas a Los Roques es el de poner tu granito de arena en pro de la conservación de las Tortugas. Yo hice lo propio y me comprometí y con orgullo muestro la certificación de mi adopción, y mi compromiso de ir a liberarla (ojalá pudiera ir con Arturo) el año que viene.

La Fundación Científica Los Roques tiene un espacio en Dos Mosquises en el que puedes experimentar e informarte de un trabajo de años, casi hecho con las uñas, pero que entraña amor por nuestra fauna, nuestra historia y que aspira a la conservación de la rica diversidad biológica del archipielago en el que seguro Dios decansó en el séptimo día.




abril 09, 2012

Tips para viajeros solteros (parte II)

Saber al lado de quien se viaja una bendición
No sé si a ustedes pero cuando viajo sola una de las cosas que me pesa es el no tener con quien hablar o quien me calme la angustia del despegue del avión. Tanto es así que ligo -desde que voy camino al aeropuerto- para que pasen dos cosas: a) el avión esté vacío y yo tengo dos asientos para mi sola y pueda dormir hasta que el avión aterrice o b) que la persona que me toque al lado sea chévere y tenga un nuevo(a) amigo(a). Así que no saben todo lo que me alegré cuando supe del servicio que ofrece desde este año KLM (@KLM) , "Meet and Seat" (algo así como Conócete y Siéntate) el cual está destinado a acabar con la tortura que genera la sempiterna pregunta ¿quién me tocará de compañero de vuelo esta vez? Este servicio promete facilitarnos el perfil de otros pasajeros -vía Facebook o LinkedIn- y ver dónde se van a sentar mucho antes de que salga el vuelo. 

Explica la página web de la aerolínea holandesa que solo se tiene que compartir el perfil de Facebook o LinkedIn a través de la opción Gestionar mi reserva, luego ir hasta a la pestaña “Asientos” y pulsar “Meet & Seat”. Desde allí uno entra a la cuenta de la red social de su preferencia y selecciona los datos del perfil que desea compartir con otros pasajeros, además de añadir info del viaje que realizará. Posteriormente se mostrará el plano de los asientos y mostrará el perfil de otros pasajeros y el asiento que han elegido. Claro, nada de esto garantiza un Happy End, pues en las redes sociales solo está plasmado la mejor parte de cada uno de nosotros, pero no cabe duda que KLM se anotó unos cuantos puntos con este servicio. 

Otra cosa sobre este servicio que seguramente te gustará saber, sobre todo si eres venezonoico (venezolano paranoico) es que la aerolínea no comparte tus datos con nadie más y a 48 horas de llegar a tu destino estos son borrados automáticamente del sistema. Algo más:  Meet & Seat está disponible solo a través de Gestionar mi reserva hasta 48 horas antes de la salida. Después de eso ya no podrás ver el perfil de otros pasajeros ni dónde se van a sentar.

Tener un millón de amigos y alegramente poder viajar
No, no es la versión libre de la canción de Roberto Carlos, es  la misión de CouchSurfing una red de personas en todo el mundo que te ofrecen alojamiento y/o guía a la ciudad, país, o pueblo que vayas. Mi amiga Sandra Barral (@sandrabarral) es una viajera con muchas millas encima y una de las personas más serias que conozco me la recomendó.  

Un sofá amigo en cualquier lugar
Con millones de miembros en más de 230 países y territorios alrededor del mundo, CouchSurfing le abre camino a los viajeros de una manera muy simpática pues te da la oportunidad de hacer amigos y de conocer el lugar que quieres visitar a través de los ojos de un lugareño. Yo me acabo de unir, y pienso que es una forma muy linda de conocer cultura, formas de pensar, costumbres y esos lugares/actividades a los que solo tienes acceso cuando eres de la ciudad o el país. 

La página es súper completa con tips para casi todo (desde selección de couchs a datos importantes para albergar a alguien por primera vez) Uno puede leer los perfiles de las personas que buscan alojamiento y/o guía. En fin, ya les contaré cuando lo pruebe, pero por lo pronto, puedo darles buenas referencias porque tengo varios amigos, además de Sandra, que ya han vivido la experiencia, y para quienes estamos solteros o viajamos solos, esto es sin duda una fantástica idea.
 
En esta misma onda está Bedycasa.com. Acá el tema es ayudarte a buscar alejamiento, aunque dice promover el intercambio y etc., el sistema no están amable como el anterior (CouchSurfing), sin embargo es una opción a estudiar. Estuve mirando y estudiando las opciones y los precios son razonables y me pareció un sistema a probar. Ya les contaré.

Algo distinto es  Workaway.info, una web que dice promover el intercambio justo entre viajeros, estudiantes de idiomas o amantes de la cultura. En este sitio uno se puede inscribir o como hosts o workawaryers, la idea es que puedas viajar a donde quieras o has soñado a cambio de unas horas de trabajo como voluntario. 

Workaway tiene una base de datos de las familias, individuos, proyectos u organizaciones que están en busca de ayuda en campos diferentes (desde plantar a pintar, pasando por construir, cuidar niños, ir de compras y compartir) Es decir, unas horas de trabajo voluntario por cama, comida y la maravillosa oportunidad de conocer un idioma (o practicarlo) o una cultura. Esos si, como no llegarás a un hotel, tendrás que participar en cosas que haces en casa, léase la limpieza, la cocina, etc. En pocas palabras es como si fueras a visitar a unos familiares/amigos en otro país.

Entren que caben 100
Es importante tener presente que Workaway no es una agencia de viajes. Ellos te ayudan a encontrar pequeños proyectos en distintas partes del mundo para que puedas viajar, de allí en adelante la cosa dependerá de ti, es decir, te tocará hacer contacto con el probable host, organizar tu viaje, tramitar tu visado (si lo necesitas), y acordar con el host las formas en que puedes ser voluntario. 

Registrarse como workawaryers cuesta solo 22 euros, la inscripción dura dos años y durante este periodo podrás contactar cualquiera de los anfitriones o proyectos en las listas. El pagos se hace con tarjeta de crédito o con tu cuenta bancaria usando Paypal. 

Otra opción interesante Carpooling.com (@carpoolingES)  la mayor red de coche/carro/auto compartido en Europa. Según sus cifras ellos transportan a más de 1 millón de personas al mes entre más de 5 mil ciudades en 45 países distintos. Ofrecen diferentes servicios para esto de compartir transporte a través de aplicaciones en Facebook y para Smartphones iPhone App y Android App y recientemente a estas le han sumado un Sistema de Reservas. Tienen más de 3,6 millones de usuarios registrados en 9 países (Reino Unido, Francia, Italia, Alemania, Austria, Suiza, Polonia, España y Grecia)

Para nosotros los venezolanos esto es como raro, y no me refiero a la inseguridad o al miedo que seguramente supondrá que a un lo rapten, sino por el hecho de buscarse amigos para ir de viaje y pagar la gasolina (algo muy común en Europa desde hace añales) Y es que claro, llenar un tanque en Caracas no tiene ni por décimas de aproximación similitud con hacerlo en cualquier otro país del mundo. De hecho, tengo amigos que vienen de Europa y su deporte favorito es pagar la gasolina, porque no creen posible que llenarle el tanque a una 4x4 cueste igual que una botella de agua en su país.  Pero bueno, el caso es que esta página te permite viajar por Europa en compañía de otra gente y de una manera buena, bonita y barata. 

¿Cómo funciona la cosa? Fácil. Te registras, y luego en "Búsqueda" montas en el sistema el viaje que deseas hacer para ver si hay gente que haga esa ruta y tenga puesto. 

Bueno... tengo otros datos... pero esos tienen que ver más con qué hacer... así que les recomiendo que no se pierdan el próximo post... 
 

abril 03, 2012

Tips para viajeros solteros (parte I)

Lo único malo de viajar solo es que casi nunca sales en tus fotos
En este blog se complacen peticiones. La semana pasada dimos tips a los que quieren vivir experiencias diferentes o a los que les gusta la onda del "naturismo", así que esta semana y previendo que tendrán tiempito para leer, pensar y etc., decidí complacer la sugerencia que hizo la amiga Janis (@janysach) y les presento algunas opciones muy interesantes de viajes para solteros (esto incluye, viudos, divorciados, separados, pensando en... y etc.) 

Mucha gente piensa que eso de viajar solo es como aburrido o temerario, pero les puedo decir con toda honestidad que es lo mejor que uno puede hacer. Cuando no tienes que arrastrar a nadie para levantarte, vestirte o ir a algún lugar, créeme que el viaje se te hace más placentero. 

Así que haré dos entregas sobre este tema. En esta primera hablaré de las ciudades que según la revista Forbes son los destinos más recomendables para solteros, pero a esa lista de 10 lugares le añadiré unos cuantos que no aparecen en ellas, pero que me consta que ofrecen mucho que hacer sin tener que colgarse de alguna media naranja.

New York: tiene una estupenda y muy variada oferta cultural y entretenimiento. Además, es un sitio perfecto salirse de sí (léase soltarse en moño) pues  la magnitud de la ciudad permite hacerlo y mantener el anonimato. La Gran Manzana tiene de todo y para todos los gustos.

Boston: ocupa la segunda posición en el ranking, por qué, fácil hay unas 40 universidades y ello hace que las ofertas para solteros incrementen. Cultura, arte, entretenimiento y deportes son parte de la oferta para la que no es necesario tener pareja para divertirse.

Cancún. el principal destino de playa de México se ha convertido en el paraíso los solteros del mundo por su combinación de sol, playa y vida nocturna.

Roma. romántica, cosmopolita e histórica, en la capital italiana cualquier cosa es una delicia, por lo que es un destino ideal ir solo.

Madrid. la famosa marcha española nació esta metrópoli. A la maravillosa oferta cultural que contempla museos, teatro y actividades al aier libre, se le suma sitios nocturnos para todos los gustos, parques y tours interesantes y temáticos organizados por su oficina de turismo. 

Mykonos. esta bella  isla griega es desde hace bastante tiempo un lugar de encuentro para solteros de todas las tendencias, pues tiene una gama muy amplia de alternativas para divertirse que van desde el ecoturismo y los deportes acuáticos, hasta las fabulosas fiestas que se arman sin o sin razón en sus bares y discotecas de estilo mediterráneo. Una cosa que no se puede dejar de hacer al ir a Mykonos es darse un  en motocicleta.

Ámsterdam. acá se puede cualquier cosa y quizás sea precisamente esa la razón por la que es una ciudad de solteros por excelencia. Y es que su multitud de museos, sus calles, sus plazas y hasta sus Coffee Shops son ideales para pasar un momento en solitario y, porque no, hasta conocer gente.

Nueva Orleáns. los atractivos de esta ciudad son muchos: del famoso Mardi Grass a sus festivales de música, sin dejar atrás su atractiva mezcla cultural, todo ello se confabula para que a cualquiera le apetezca dejarse embrujar por el sempiterno ambiente festivo de la cuna del jazz. Ir en pareja? Para qué?

Berlín. Alguien me dijo una vez que el siglo XXI solo se siente en Berlín, y es que esta urbe alemana, considerada capital europea de la cultura. Lo mejor de la movida eletrónica y manifestaciones artísticas de todo tipo se dan en sus calles, plazas y centros nocturnos son sus puntos fuertes. El idioma? Nada de qué preocuparse, el 70% de los alemanes tiene un segundo idioma o por lo menos habla inglés.

Ibiza. permisividad es la palabra que mejor define a Ibiza, pero si a esto le suma playas mediterraneas, diversión nocturna de primer orden y fiestas que nunca terminan, podrás entender por qué es un destino para solteros.

Personalmente concuerdo con la lista de Forbes, sin embargo, siento que le faltaron ciudades, y por ello procedo a completarla con las tres B:

Barcelona. si bien la marcha, como dije anteriormente se hizo en Madrid, la vida nocturna de Barcelona no tiene nada que envidiarle. La capital de catalana es bien conocida por una propuesta artística de vanguardia que se ve en la ciudad misma; y un ambiente vibrante con opciones de diversión que van de lo más bohemio a lo más fashion. Y si nada de esto te interesa, solo darte unas vueltas por los puntos turísticos (Tibidabo, El Gótico, El Borne o Mont Juic) te dará distracción suficiente como para que ni te enteres que estás solo.

Baires (Buenos Aires). un pedazo de Europa en Latinoamérica y con todo lo que ellos implica, léase buena comida, excelente propuesta de entretenimiento y mucho para recrearse la vista. Si piensas casarte y quieres hacer algo extravagante antes de echarte al agua, pues haz un viaje de despedida de solter@ a Buenos Aires. Créeme, no te vas a arrepentir.

Bogotá. definitivamente un destino que está de moda y los porqués sobran: buena zona de diversión, buena zona para shopping y una oferta cultural de primera. Además, la infraestructura hotelera da para cualquier bolsillo.

En la segunda entrega te daremos datos sobre tours, cruceros y viajes organizados especialmente para solteros.










marzo 29, 2012

Turismo al natural (o al desnudo)


Turismo "naturista": disfrutar un viaje desde la piel
Pareciera que el mundo se nos ha vuelto pequeño y eso ha hecho que la imaginación empiece a funcionar creando distintas formas de abordar ciudades, pueblos y países. Y es que si bien el turismo ecológico, de aventura y temático nos permitido ver desde diferentes perspectivas esos lugares que hemos visitado o incluso esos que jamás nos interesaron antes, la opción “naturista” o dicho con todas sus letras y sin mojigaterías, nudista, que es la que está en boga últimamente, posibilita experimentar un viaje desde la piel.

La primera vez que oí de algo así fue gracias a una información súper interesante que una amiga periodista me envío el año pasado. La verdad lo leí detenidamente y me sonrojé, les soy sincera, y es que pensarme en las playas del sur de Francia paseando en un poblado como los dioses me trajeron al mundo, no es precisamente algo que me llame la atención, pero, como este blog no se trata de lo que le guste o no a Perla, he decidido hablar del tema con dice mi abuela “con pelos y señales”.

El Edén en Cap d’Adge
Un resort completísimo con restaurantes, bares, cines, casinos, bancos e incluso supermercados que reciben a los clientes tal cual sus padres los vieron nacer. Ubicado frente el bellísimo Mediterráneo francés, es manejado por una agencia inmobiliaria que, dependiendo de la colocación y el momento del año, puede ofrecerle la experiencia de una vida “al natural”  en las residencias y chalets en Héliopolis, Port Soleil, Port Vénus, Port Ambonne, Héliovillage o Port Nature.  Dentro de este gran complejo existen varia opciones para estancias: lujo, chic y clásico, evidentemente cada una de ellas difieren en costos y servicios.  Pero además usted puede elegir si compartir esta experiencia en familia o en pareja. Sí, no leyó mal, en familia. En la información que nos llegó hay toda una historia que relata cómo una familia entera de clase obrera europea ahorra todo el año para poder disfrutar del relax y belleza de las villas mediterráneas. 

El día del arribo al resort hay una recepción en el que los anfitriones que hablan y  escriben de soltura inglés, alemán, italiano y español, esperan a los huéspedes con un cóctel en el que le explican todo lo referente a las normas de comportamiento del resort y los conducen hasta su apartamento, villa o chalet.  Para mayor info al respecto pueden visitar el sitio internet http://www.genevievenaturisme.com 

Disfrutar a flor de piel
Hedonism Resort  es un hotel ubicado en la bellísima Jamaica (ojo, lo vi en la web, y me han contado, jejeje) que ofrece dos tipos de acomodaciones: Prude (mojigato) y Nude (nudista) Tanto en la primera sección del hotel (prude) como la segunda (nude) hay un total de 280 habitaciones y suites, todas con aire acondicionado con suelos de baldosas, techos con espejos, una cama King o 2 camas individuales, café, televisión y tabla de planchar. Ambas, poseen una suite privada de estilo europeo que incluso tiene ducha de hidromasaje, radio-reloj, CD -DVD, caja fuerte, secador de pelo. También hay suites de lujo con vista a la playa o al jardín. Los precios de la estancia depende del tiempo de la estadía, por lo que a mayor tiempo mejor es el costo de la noche. 

El paquete incluye todas las comidas y bebidas, así como los costos de las actividades deportivas tierra y agua, y esto tiene un por qué: la gente del hotel sabe que la mayor parte de sus huéspedes no tienen bolsillos donde guardar sus tarjetas de crédito o dinero.
Además de contactar la visita a este hotel en el Caribe por la página web, usted puede asesorarse desde Venezuela con la gente de Viajes Omega Telf.:(58 212) 285.96.85 - 284.57.53

Otra opción en este estilo es el Temptation Resort Spa, en San José del Cabo, México. El concepto permite que parejas y solteros se mezclen para pasar unas vacaciones diferentes ofrece comodidades como un bar espectacular y jacuzzi con una increíble vista del Mar de Cortés. El complejo tiene en la piscina, cinco bares, tres restaurantes gourmet, gimnasio, spa, entretenimiento nocturno, las 24 horas servicio de comidas y un programa de la actividad diaria.
En los cruceros nudistas sola tripulación tiene ropa
 
Viajar en pelotas
No es una broma. Se puede volar y hasta disfrutar de un crucero tal como se vino a esta tierra. De hecho, semanas atrás fue noticia difundida por muchas agencias de noticias la llegada de un vuelo nudista a Cancún. Naked-air es el avión de Miami Air que llegó a Cancún, con los pasajeros desnudos, sin embargo, estos tuvieron que bajar vestidos del avión porque la legislación mexicana les prohibía tal exhibición de naturismo.

Este vuelo es parte de un paquete organizado por Castaways Travel (http:/www.castawaystravel.com/) una agencia de viajes que desde 1984 viene organizando tours en los que llevar ropa es opcional. Este paquete que tanto revuelo causó tiene un costo de 2 mil 500 dólares por persona, e incluye el vuelo, visita a varias playas (no todas nudistas) y paseos a los principales lugares turísticos de la zona.

CrucerosNudistas.com es una filial de la agencia de viajes Cruceros y más. Ellos ofrecen una serie de cruceros que cuentan con el respaldo de Bare Necessities Tour and Travel, una de las empresas de turismo nudista más grandes del mundo. Sus barcos 100% “naturistas” van a destinos como Alaska, El Caribe, La Polinesia y el Lejano Oriente.
Ellos alquilan un barco completo, crean un ambiente cómodo para quienes disfrutan del nudismo y parten rumbo a espacios diferentes. La experiencia incluye estancias en resorts donde puede estar con o sin ropa y, por supuesto todas las comodidades, paseos y entretenimiento que un crucero promedio ofrece. 

Bien, espero que les haya gustado los datos que conseguí. Y si leyendo esto se animó a experimentar el turismo visto desde esta cara, pues mis respetos, yo aún no creo estar abierta a este tipo de cosas, pero no dejo de reconocer que quienes si pueden se merecen mi admiración sincera. No obstante, solo le pido que si como le dije arriba se anima, me cuente cómo le fue. Buen viaje!

marzo 24, 2012

La nueva faceta de IBERIA

Una nueva Low Cost en el mercado
El año pasado por primera vez volé en IBERIA (@Iberia) y la verdad en lo que respecta al avión que me tocó en ese vuelo Caracas-Barcelona no puedo decir que me impresionó, mucho más luego de volar en lo que yo denomino el Rolls Roys del aire: LAN Airlines (@LANAirlinesSP) Sin embargo, debo admitir que IBERIA no solo me ofrecía el mejor precio, sino que tanto en el vuelo de ida como en el de vuelta dispensó a todos los que viajábamos buena atención y excelente comida, cosa no muy común -como muchos ya saben- en esto de viajar en avión.

No obstante, este post no es para quejarme o hacer comparaciones, sino para compartir la buena nueva: IBERIA Express, la filial de bajo coste para vuelos de corta y media distancia de esta aerolínea. La noticia que fue difundida a las agencias de noticias y a nosotros los viajeros por un comunicado de la empresa, señala que la misma operará un total de 17 rutas, de estas 12 serán vuelos nacionales en España y cinco a destinos europeos, durante este verano.

La aerolínea que, ante el fuerte impacto que ha generado en las ventas y preferencias de los viajeros las empresas especializadas en vuelos Low Cost, decidió unirse a la tendencia luego de 2 años de proyecciones y estrategias. IBERIA Express imitará las prácticas de otras compañías del sector, como el cobro de la facturación de las maletas, la posibilidad de elegir asientos y, por supuesto, precios asequibles. 

IBERIA Express que en su site tiene un llamado para el envío de currículos de pilotos y personal para sus oficinas (http://www.iberiaexpress.com/) lanzará próximamente una campaña de promoción que permitirá -durante cinco días- volar a la Península y Baleares por costos desde 25 euros; a Canarias desde 45 y a destinos internacionales a partir de los 59 euros desde el 10 de abril a la temporada de verano.

Aunque el comunicado de la empresa no precisó si estos precios se estabilizarán en un futuro, ni el porcentaje de ahorro por vuelo teniendo en cuenta los nuevos costes, si dejó claro que habrá cuatro tipos de tarifa 'express' con precios "muy asequibles" y que no incluirá maleta; una tarifa 'estándar' que incluirá una maleta y la selección de asientos; una tarifa 'flexible' que permitirá cambios y por supuesto la 'business' con todos los servicios de la clase. 

IBERIA Express iniciará sus operaciones el domingo 25 de marzo con vuelos a Palma de Mallorca, Alicante, Málaga y Sevilla, para los que empleará cuatro aviones Airbus A320. El próximo mes de mayo  va a operar desde Madrid a Vigo, Lanzarote, Granada, Menorca e Ibiza, y para los meses de junio y julio iniciará sus vuelos a destinos como Dublín, Riga, Nápoles (Italia) y Mikonos (Grecia), a los que se sumará en septiembre a Amsterdam.

La nueva 'Low Cost', que realizará su primer vuelo este domingo desde Barajas con destino a Alicante, contará inicialmente con 500 empleados y cuatro aviones A320, que alcanzarán los 14 este año -aeronaves procedentes de la flota de Iberia- y aumentarán progresivamente hasta 16 aviones en 2013, 28 unidades en 2014 y 40 aviones en 2015.

Nos comprometemos a hacer prontamente un vuelo en esta nueva versión de la aerolínea y compartir con ustedes nuestras impresiones. Por lo pronto, nos alegra informarles de esta nueva opción que esperamos sepa moverse bien con los precios, ya bastante  competidos de las aerolíneas Low Cost.

marzo 21, 2012

Japón reloaded

 Dedicado a mi amiga Adiene

Sin duda, Japón es un país ejemplar. Recuerdo haber visto con asombro como a menos de un mes del terrible Tsunami del año 2011, habían  reconstruido, casi por arte de magia, una de las carreteras que más graves daños tuvo. Luego vi el especial que CNN en Español transmitió sobre la tragedia, y más allá de las historias y la devastación , lo que más me conmovió y me llenó de admiración fue el hecho de que uno de los guias que condujeron al equipo de periodistas por la zona de la tragedía había llorado de felicidad cuando le dijeron que había cumplido en un 200% con el trabajo que se le había requerido.

Fue a partir de allí cuando pude entender como no sólo en poco tiempo levantaron la carretera, sino que un año de ese espantoso suceso, se han recuperado al punto de lanzarse con una campaña turística titulada ‘Japan. Thank You’. Sí, seguro leerá esto y pensará "pero bueno y agradecer qué?" y le contesto: agradecerlo TODO, incluso la oportunidad de renovación que tal desastre les ofreció y sobre todo, como explicó la Agencia Japonesa de Turismo (JTA)  "para expresar el agradecimiento hacia todas las personas que apoyaron a Japón tras la tragedia".

Este eslogan turístico que está compañado por símbolos emblemáticos como el Sol Naciente, las hojas de sakura, su flor nacional, ya está presente en las principales capitales del mundo del pasado 11 de marzo, fecha en la que se cumplió un año del terrible Tsunamí, Asimismo, como parte del lanzamiento de la campaña, las edificaciones más importantes de este país asiático (Tokyo Sky Tree, Yokohama y Kobe) ofrecieron una iluminación especial ese mismo día.

El monte Fuji no es solo es bello, sino romántico, pregunte por qué
Según la información distribuida a los medios por JTA, otro hito importante de esta campaña turística es la distribución de 50 mil guías sobre los restaurantes y hoteles en las ciudades de Tokio y Kioto. La nación  cuyo índice de llegada de turistas se desplomó un 70% interanual tras el 11 de marzo, se está recuperando “más rápido de lo esperado” y de hecho en enero contabilizó 700 mil visitantes internacionales, solo un 4,5% menos que en 2011, afirmó la agencia japonesa de turismo.

Solo una nación con un alto grado de compromiso, responsabilidad y honor puede haber hecho lo que hoy vemos en Japón. Y créanme, en la primera oportunidad que tenga me doy el salto... quién sabe, a mi que de esa nación solo decía que me gustaba el sushi y algunas tradiciones, puedo terminar hasta enamorándome del manga y Hello Kitty.

Datos importantes para una visita a Japón
Como saben Japón no es precisamente uno de los destinos más económicos del mundo, pero es sin menos uno de los lugares a los que un buen viajero tiene que ir por lo menos una vez en la vida. Pensando en esto he elaborado un listado de cosas a tomar en cuenta, para ir a Japón y disfrutar la visita al máximo.

El Japan Rail (JR) Pass: Si quieren conocer gran parte de este maravilloso país el Japan Rail Pass es una excelente solución para trasladarse de un lugar a otro con comodidad y a buen precio. El Rail Pass sólo está disponible para los turistas y debe comprarse fuera de Japón. Permite efectuar un número de trayectos ilimitado en las líneas de la red JR y en los autobuses y ferries afiliados. Sé que este pase se vende en Madrid y Barcelona, pero también sé que muchas agencias de viajes online y offline pueden darle información más detallada al respecto e incluso ayudarle con su compra.

Días festivos y otras menudencias: En Japón, cuando un día de fiesta nacional cae en domingo, el lunes siguiente es festivo. Otra particularidad que hay que tomar en cuenta es que cuando un día se encuentra entre dos días festivos nacionales (excepto los domingos y los lunes) se convierte también en festivo. Esta regla es aplicable al 4 de mayo. La Navidad, ( 25 de diciembre) no es un día festivo. Algo importante para recordar es que ellos, entre el 29 y 03 de enero de enero se cierran las administraciones y los museos.
1 de enero Año Nuevo
2º lunes de enero Día de los adultos
11 de febrero Día de la fundación de Japón
21 de marzo (o 20) Equinoccio de primavera
29 de abril Día de la vegetación
3 de mayo Día de la Constitución
5 de mayo Día de los niños
3º lunes de julio Día del mar
3º lunes de septiembre Día del respeto por los ancianos
23 de septiembre (o 24) Equinoccio de otoño
2º lunes de octubre Día de la salud y los deportes
3 de noviembre Día de la cultura
23 de noviembre Día del trabajo
23 de diciembre Cumpleaños del Emperador

Como imaginarán los japoneses son serios con todo y en lo referente a los horarios más. Así pues le pasamos estos datos que probablemente les interesarán:
  • Bancos: abren de lunes a viernes de 9 am a 3 pm 
  • Correos: de lunes a viernes de 9 am a 5 pm, sin embargo, hay algunas que abren todos los días
  • Tiendas: de lunes a domingos y días festivos de 10 am a 7 pm (Ojo, hay algunas tiendas que cierran 2 o 3 días al mes)
  • Museos: de martes a domingo y días festivos de 10 am a 5 pm

Idioma: El japonés no es tan dificil como lo pintan así que aprenderse algunas frases no será complicado Pero además, la Oficina Nacional de Turismo de Japón tiene un programa de guías que cuenta con unos 47 mil voluntarios bilingües dispuestos a ayudar a los visitantes. Los voluntarios certificados por el programa llevan una insignia que les identifica y que representa una paloma sobre un globo terráqueo. El servicio es gratuito. Sus servicios se pueden reservar a través de la Asociación de Guías de Japón (Telf. 03-3213-2706) o la Federación Japonesa de Guías Oficiales (Telf. 03-33191665)  Ah! y no se preocupe la mayor parte de los japoneses hablan inglés.